Преимущества отдыха в Израиле

Родина трех религий, библейская «Земля Обетованная», родина многих народов и цивилизаций, территория Израиля и в наши дни привлекает внимание миллионов туристов своими историческими памятниками и смешением культур. Этому способствуют также уникальные природные условия Мертвого моря, десятки современнейших морских курортов побережий Средиземного и Красного морей, а также колоритные ландшафты пустыни Негев или суровые Иудейские горы. Мы расскажем о наиболее интересных из них. Понравившийся тур можно забронировать онлайн или связаться со специалистами компании по тел. +7 (343) 216-16-22.

Тель-Авив

Тель-Авив («Холм весны») - первый еврейский город современного государства Израиль, основан в 1909 году как пригородный район Яффы. Через 5 лет здесь жило уже 2 тысячи человек, в 1930-е годы он превращается в столицу еврейского ишува Эрец-Исраэль, а в наши дни в этом мегаполисе проживает уже более 1 миллиона человек. Здесь расположены центральные офисы крупнейших банков и компаний страны, а также представительства иностранных государств и фирм. Из-за своей относительной молодости город небогат на исторические достопримечательности.

Заслуживают внимания Дворец независимости, в котором в 1948 году было провозглашено государство Израиль, целый торгово-развлекательный и культурный комплекс Мигдаль-Опера («Опера-Тауэр») на набережной, небоскреб Азриели-центра, Синематека, национальный театр Израиля «Габима» (1957 г.), славящийся оригинальной архитектурой Тель-Авивский центр (музей) сценических искусств (1971 г.) на бульваре Шауль ха-Мелех, живописные кварталы Неве-Цедек и Дизенгоф, Тель-Авивский художественный музей и библиотека Шаар-Цион. Интересны Бейт-ха-Тфуцот (Музей диаспоры, 1978 г.) на территории Тель-Авивского университета, музей Эрец-Исраэль (Земли израильской, 1953 г.) с обширной коллекцией предметов истории различных культур и библиотекой, художественная галерея Бруно-Гэллери, а также дома-музеи поэта Хаима Нахмана Бялика и политика Давида Бен-Гуриона.

Но все же Тель-Авив не исторический город (ради этого стоит поехать в Яффу), а центр насыщенной деловой активности и бурной ночной жизни. Это и центр израильской индустрии, торговли, финансов, культуры, спорта и развлечений. И на современных проспектах, и в старых южных кварталах, и вдоль живописной тель-авивской набережной сосредоточены тысячи кафе, ресторанчиков, пабов, магазинов, рынков и супермаркетов. Жизнь здесь не затихает ни на минуту. Интересны молодежный бар «Базз-Стоп», ночные клубы «Доксо» и «Стефан Браун», русский клуб «Блин», ресторан восточной кухни «Абулафия», ресторан «Кавказ», спорткомплекс «Спортек» и множество других заведений.

Тель-авивские яхт-клубы - одни из самых удобных в Средиземноморье, водный парк Меймадьон имеет все мыслимые виды аттракционов и детский городок, а протяженные городские пляжи оснащены наисовременнейшими средствами отдыха и развлечений. В яхт-клубе Тель-Авива, к слову, можно взять напрокат снаряжение для виндсерфинга, дайвинга или любого другого активного вида отдыха. Множество спортивных сооружений сосредоточено вдоль бульвара Роках.

 

Яффа

Яффа (Яффо) - один из главных портов древнего Израиля и один из древнейших городов мира. Считается, что именно здесь Ной построил свой ковчег, где-то здесь Персей освободил Андромеду (скала Андромеда до сих пор украшает прибрежную полосу на границе с Тель-Авивом), отсюда отправился в путь пророк Иона, здесь было явлено видение апостолу Петру, и воскрешена праведница Тавифа. Именно отсюда началось и возвращение евреев в Израиль.

Старая Яффа давно слилась с Тель-Авивом в один мегаполис и сейчас превращена в большой туристический и художественный центр с многочисленными ресторанами, галереями, мастерскими, блошиными рынками, салонами, музеями и археологическими раскопками. Основное население здесь тоже своеобразно - художники, музыканты, скульпторы и другие люди «творческих специальностей». По старым улочкам Яффы можно бродить бесконечно, на каждом повороте и у каждого дома открывая для себя что-то новое. Интересны театр «Ха-Симта» («Переулок»), Музей древностей Тель-Авива и Яффы и Музей истории Тель-Авива и Яффы, театр «Гешер» в зале «Нога» (здесь играют на русском языке), салон скульптур Франка Мейслера, подземный археологический музей на площади Кдумим или русскоязычная дискотека «Мегаполис». В старой Яффе много художественных галерей и магазинчиков, среди которых наиболее интересна галерея ручного трикотажа «Габриэли».

К югу от Яффы лежит приморский город Бат-Ям («русалка») - один из любимых морских курортов израильтян. Здесь более 3 км песчаных пляжей, большой парк, современнейший центр отдыха, есть даже большой искусственный каток! Можно посетить культурный центр «Бен-Ари» и художественный музей «Дом рыбака».

В расположенной в 20 км юго-восточнее Тель-Авива Рамле интересны 30-метровый минарет мечети «Белая башня» (XIII в.) и церковь Никодима и Иосифа (1902 г.). В 20 км от Тель-Авива лежит и город Лод (Луд), впервые упоминаемый в хрониках XV века до н. э. - согласно преданиям именно здесь похоронен святой Георгий. Над предполагаемой гробницей святого в VI веке была воздвигнута базилика, на руинах которой крестоносцы построили церковь, восстановленную после многочисленных разрушений только в 1870 году. Неплохо сохранились также две старинные мечети, бани и караван-сарай. В районе Модиина(Модиин-Маккабим-Реут) сохранилось огромное количество курганов («телей»), скрывающих под собой руины древних поселений, а также многочисленные могилы, выдолбленные в склонах окрестных холмов.

 

Иерусалим

Главная достопримечательность страны, несомненно, один из древнейших городов мира, «столица трех религий», древняя столица Израиля - священный город Иерусалим, которому уже более 3 тысяч лет (как минимум, по другим данным – около 7 тысяч). Город, который при царе Давиде назывался Иевус, являет собой фантастическое смешение памятников истории, культур и народов. Количество достопримечательностей здесь просто огромно, поэтому стоит потратить на это уникальное место побольше времени.

Город окружен горами, поэтому начинать знакомство с его историей лучше с обзорной площадки на Масленичной горе (793 м). За рекой Кедрон виднеются старые крепостные стены, а за ними - многочисленные купола храмов, «свечи» минаретов и крыши Старого города. В северо-западной части Старого города лежит Христианский квартал, где находится святыня христианского мира - храм Гроба Господня (1149 г. н. э., неоднократно разрушался и восстанавливался) с небольшой часовней Кувуклия (Гроб Господень, 1810 г.), величественным храмом Воскресения, в котором хранится часть тернового венца Иисуса Христа, и остатками каменоломни времен Первого храма. К храму примыкают церковь Спасителя (Редимер), Александрийское подворье, руины Судных ворот, над порогом которых находится церковь Александра Невского, печальная Голгофа, греческая церковь Святой Елены, камень Помазания и часовня праотца Адама. Здесь буквально на каждом шагу – история, под каждым камнем – древность. Недаром весь Старый город внесен в Список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО как уникальный образец сразу нескольких эпох и религий.

За одним из рынков Старого города, на улице Муристан, расположена одна из самых примечательных церквей города - церковь Искупления (1898 г.) и одна из древнейших церквей Иерусалима - Иоанна Крестителя (VIII в. н. э.). Напротив комплекса греческого патриархата лежит церковь Константина и Елены (VI в. н. э.), несколько церквей и часовен, составляющих величественный православный монастырь. Недалеко от монастыря, между Новыми и Яффскими воротами, находится здание римско-католической патриархии и духовной семинарии, а также монастырь Спасителя (Святой Савиор).

За Львиными воротами в пределах Старого города тянется Виа-Делароза (Долороза или Скорбный путь), по которой, согласно библейским преданиям, Христос проделал свой путь на Голгофу. На протяжении всего Скорбного пути церквями и памятниками отмечены все этапы пути мессии. В пределах Виа-Делароза обязательно стоит осмотреть Гефсиманский сад за Львиными воротами, где был арестован Христос, монастырь Святой Анны (матери Девы Марии), подземную купель Вифезда (Овечья купель), школу Эль-Омария (Омрим) на месте крепости Антония, часовни Бичевания и Осуждения, монастырь Сестер Сиона, здание армянского патриархата, часовню Святой Вероники и церковь Богоматери Великомученицы. Интересна и лежащая несколько севернее гробница семьи Ирода Терра-Санта.

Севернее Виа-Делароза лежит мусульманский квартал Старого города, к которому примыкает Храмовая гора (Хаар-а-Мория) со священным двором Харам-эш-Шериф. Здесь высится золотой купол Мечети скалы, или Купола скалы (Кипат-а'Села, также известна как мечеть Омара, 688-692 гг.), воздвигнутой над святилищем Соломонова храма, в котором, по преданиям, хранился Ковчег Завета. Это важнейшее святилище ислама (отсюда пророк вознесся на небо, где ему были открыты заветы веры) и древнейшая из сохранившихся мусульманских построек мира. Здесь можно видеть отпечаток ноги пророка на скале и три волоска из его бороды. Южнее Кипат-а'Села лежит не менее почитаемая мечеть Аль-Акса (Эль-Акца, 693 г.), а также мечети Купол цепи, Пророка и Элиаса.

Юго-западнее Хаар-а-Мория расположен еврейский квартал с уникальными историческими памятниками, такими как Израильская башня (остатки сторожевой башни древнего Иерусалима), макет Первого храма, остатки цитадели Давида с Музеем истории Иерусалима, Южная стена, Хасмонейские туннели, арка Робинсона, колодец Уоррена, арки Вильсона и Беркли, а также широкая лестница Маалот-раби-Иегуда, ведущая к священному для каждого иудея месту - сложенной из огромных каменных монолитов Стене Плача (Западная стена). Согласно религиозной традиции, евреи должны трижды в год приходить к Иерусалимскому храму, поэтому единственная сохранившаяся от него постройка, коей и является Стена Плача, давно уже стала объектом паломничества - возле неё всегда можно встретить молящихся иудеев, вкладывающих в щели между камнями записки с обращениями к богу.

Долина царей находится к юго-западу от Храмовой горы, между Гефсиманской церковью и долиной Гейеном на юге. Главная ее достопримечательность - это Город Давида, откуда началось строительство Иерусалима в эпоху царя Давида. В этих местах находится множество археологических памятников - столп Авессалома, гробница Бней Хезир, древний район Офель и Арка дубильщиков. Не менее интересны и районы Иерусалима, лежащие за пределами Старого города. На площади Сафра высится красивое здание муниципалитета Иерусалима. Несколько западнее расположено Миграш-а-Русим (Русское подворье) с православным собором Святой Троицы (1863 г.), так называемый Суд первой инстанции и Музей узников подполья в здании бывшей британской тюрьмы. В этом же районе расположены Абиссинская (Эфиопская) церковь и монастырь Святого Иосифа. Вдоль центральной улицы города, Яффо, тянется целая череда достопримечательностей - площадь Давидки (Кикар-а-Херут, названа в честь самодельного миномета «давидка», активно использовавшегося израильтянами в период войны за независимость), главный рынок города - Махане-Иегуда, крупнейший концертный зал Иерусалима - Биньяней-а'Ума (Дворец нации), мемориал Алленби, синагога Часовой башни (1906 г.) и живописный квартал ортодоксальных иудеев Меа-Шеарим («Сто ворот»).

На склоне холма Гиват-Рам расположены здание кнессета (1966 г.) - резиденции израильского парламента, старое здание парламента Кирия, Верховный суд (1992 г.), огромный университетский кампус Гиват-Рам, Академия иврита, колледж Орт, амфитеатр, Национальный музей Израиля (1965 г.) со скульптурным садом искусств имени Билли Роуза и уникальными экспозициями, монастырь Святого Креста (IV в. до н. э.), а также Храм книги, в котором хранятся знаменитые «свитки Мертвого моря», Музей библейской земли и так далее. Южный склон холма занят прекрасным ботаническим садом.

На горе Герцль (Гар-Герцель) расположено Национальное кладбище, где похоронены выдающиеся деятели Израиля, а также работает музей Теодора Герцля (Беньямина Зеева) - основоположника идеологии сионизма, теоретика создания еврейского государства и создателя Всемирной сионистской организации. У подножия горы раскинулся район Эйн-Керем («источник в винограднике»), в котором, по преданию, родился Иоанн Креститель. Сейчас здесь можно осмотреть церкви Святого Иоанна (1674 г.), Посещения (1955 г.), монастырь Сестер Сиона (1860 г.), русский православный женский монастырь (основан в конце XIX в.) с церковью Иконы Казанской Богоматери, католический монастырь сестер Розарии (1910 г.), а также посетить музыкальный центр Труга и небольшую синагогу с витражами Шагала. На холме Памяти, к западу от Гар-Герцель, находится национальный мемориал Яд-Вашем («Вечная память», 1953 г.), посвященный памяти жертв холокоста, вокруг которого разбит парк имени Януша Корчака.

Стоит посетить Галерею искусств и любопытный музей Латрун в долине Аялон - один из лучших военных музеев мира, с собственным сувенирным отделом. Также интересен Парк обезьян (80 тыс. кв. м) в Кфар-Даниэль. Рядом с железнодорожным вокзалом находятся театр Хан в старинном здании караван-сарая, церковь Святого Андрея (церковь Брюса, 1927 г.), руины византийской церкви и множество древних пещерных захоронений времен Первого храма. К востоку от вокзала находится возвышенность Абу-Тор (Гиват-Ханания), откуда открывается великолепный вид на Старый город, монастыри Хакель-Дама, Сент-Петер-ин-Глокенто, могилу Давида, Центр музыки имени Альберта, парковую зону Яар-а-Шалом, долины Ада и Кедрон.

Гора Скопус (Гар-а'Цофим, 826 м) расположена к западу от города и является ещё одной великолепной смотровой площадкой. Здесь расположен Еврейский университет. За пределами Старого города также лежит знаменитая Кедронская (или Иосафатова) долина с гробницами начала нашей эры, церковь Святой Магдалины, монастырь Ратисбон (1874 г.), гробница Ясона (II в. до н. э.), крупнейшая в Иерусалиме Большая синагога (1982 г.) и одна из крупнейших синагог Иерусалима - Ешурун, а также Гехал-Шломо (дворец Соломона), Парк независимости (Ганн-Ацмаут), Академия музыки имени Рубина и множество других памятников истории и культуры.

В городе неимоверное количество всевозможных коллекций и собраний - музей Рокфеллера, Музей стран Библии, музей Мишканот-а-Розим (бедуинского быта) за дворцом губернатора, Музей исламского искусства, Музей музыкальных инструментов, музей Мандельбаума, Армянский музей, дом-музей Тихо, Музей естественных наук, Музей ислама на Храмовой горе, археологический музей Уоли, Музей старого ишува (еврейской общины), музей «Последний день», Музей налогов, Музей сторожевого поста в доме Туржемана, Музей фуникулера, музей-студия ремесел древности имени Эйн-Яэль и так далее. Не меньшее внимание у туристов вызывают библейский зоопарк, парк Рабиновича с гигантской статуей «Чудовище», детский театр Акарон («Вагончик»), парк Сакер с аттракционами, а также парки Паамон и Дрор.

Множество открытых кафе и ресторанов находится на бульваре Бен-Иехуда в центре Иерусалима, где всегда кипит жизнь. На Русском подворье, в самом сердце города, появилось много пабов, а южный район Тальпйиот считается дискотечным. Улицы Нахалат-Шива и Йоэль-Саломон считаются «районами молодых», а в районе Файнгольд-Корт расположены лучшие иерусалимские рестораны. В июле-августе местные рестораны каждый вторник проводят по вечерам кулинарные мини-фестивали под открытым небом. В последние годы заметно оживилась и ночная жизнь города. Из Иерусалима можно совершить и интереснейшее путешествие по объектам археологических исследований в Земле Ханаанской на джипах.

 

Вифлеем

Не менее знаменитый Вифлеем (Бейт-Лехем, Бейт-Лахм) лежит всего в 5-6 км к югу от Иерусалима, практически сливаясь с ним окраинами. Священный город христианства, в котором согласно канонической версии, родился Иисус Христос, до сих пор является местом настоящего паломничества миллионов верующих, причем не только христиан. Здесь же родился царь Давид, и здесь он был помазан на царство пророком Самуилом. Поэтому вся история и современная жизнь города «вращаются» вокруг его святынь.

Основная достопримечательность Вифлеема - более похожий на крепость храм Рождества Христова (326 г.) на Ясельной площади. Именно здесь, в пещере Рождества (ясли Христа), родился Иисус Христос – врезанная в камень серебряная звезда до сих пор отмечает это место. Здесь же находятся пещерная келья и могила Святого Иеронима. А вокруг выстроились столь же значимые культовые объекты - православный греческий монастырь, францисканский монастырь с церковью Святой Екатерины (главный католический храм города), армянский монастырь и так называемая «Молочная пещера», где по преданию Святое семейство останавливалось по пути в Египет. Не менее почитаема верующими разных конфессий гробница Рахили или Куббат-Рахиль на выезде из города. Неизгладимое впечатление оставляют церковь Святой Катарины, францисканская церковь на месте дома Иосифа-плотника и греческий монастырь (VI в.) на месте, где царь Давид напился из источника во время битвы с филистимлянами.

Неподалеку от Вифлеема также немало святых мест. В 2 км юго-восточнее города лежит поселение Бейт-Сахур, где-то в окрестностях которого располагалось библейское Поле Пастушков, на котором ангелы якобы явились пастухам и возвестили о рождении Спасителя. Сейчас вокруг можно обнаружить древнюю византийскую базилику Пресвятой Богородицы (IV-VI вв., считается, что именно здесь и похоронены те самые пастыри, услышавшие благую весть), православный храм «Слава в вышних Богу» (строка из псалма, с пением которой якобы и произошло явление ангелов, построен в 1976 г.), развалины «башни Гадер» («Башня стада», также упоминается в Ветхом Завете) и построенный в форме древнего бедуинского шатра католический храм Глория-ин-Эксельсис-Део (1954 г.).

Также интересны православные (греческие) монастыри Илии Пророка (севернее Вифлеема) и Святого Феодосия (11 км восточнее), лавра Святого Саввы Освященного (15 км восточнее, в Иудейской пустыне), пруды Соломона (часть древней системы водоснабжения Иерусалима) и многие другие памятники истории. Несколько особняком стоит искусственный холм в 5 километрах к юго-востоку от Вифлеема. На этом месте царь Ирод Великий (тот самый, что приказал умертвить всех младенцев Палестины) построил неприступную крепость Иродион, где он и был захоронен.

 

Назарет

Священный город христианского мира, место, где прошло детство Христа, Назарет лежит в центре Галилеи на севере Израиля. Овеянный сотней легенд и мифов, он неоднократно упоминается во всех священных текстах региона, а его основание ученые относят как минимум к середине II тысячелетия до новой эры.

Здесь сохранились францисканский храм Благовещения (1969 г.) - крупнейший католический собор на Ближнем Востоке, живописная православная церковь Архангела Гавриила и Святого источника (возведен на месте фонтана Девы Марии), а также лежащий северо-западнее, уже за пределами непосредственно исторического ядра города, национальный парк древнего Сепфориса (Циппори, родина Девы Марии) с его крепостью крестоносцев и многочисленными археологическими участками. Тысячи паломников привлекают гора Табор (Фавор, место Преображения Господня), деревня Кафр-Канна северо-восточнее Назарета, где Иисус сотворил свое первое чудо на свадебной церемонии, а также остатки римских водных резервуаров, в которых Иисус превратил воду в вино.

 

Хеврон

Хеврон (Эль-Халиль) - крупнейший город и столица одноименной провинции, лежит на высоте 927 метров над уровнем моря в южной части Иудеи, в 40 км южнее Иерусалима (сейчас это область Палестинской автономии). В городе до сих пор проживает множество иудеев, и находятся подразделения израильской армии, поэтому доступ сюда с основной территории страны в идеале свободный, хотя на практике из арабского сектора H1 в еврейские кварталы сектора H2 (впрочем, здесь проживает гораздо больше арабов, чем евреев) можно пройти лишь через 16 КПП.

Это один из древнейших городов мира (упоминается в Библии как Кириаф-Арба), столица царя Давида (950 г. до н. э.) и святыня трех религий, почитаемый в иудаизме вторым по святости городом после Иерусалима. Главная точка притяжения в Хевроне - пещерная усыпальница Махпела (Меарат-ха-Махпела, «Двойная пещера»), в которой, согласно преданиям, похоронены библейские патриархи и их жёны (Авраам и Сара, Исаак и Ревекка, Иаков и Лия), которых равно чтут как иудеи, так и христиане и мусульмане. По легенде, здесь также покоятся и первые люди на Земле - Адам и Ева.

Также можно осмотреть остатки византийской церкви и Авраамов колодец, странноприимный дом русского православного монастыря Святой Троицы, развалины древнего поселения Элоней-Мамре, синагогу Авраама и древнее еврейское кладбище, а также живописные мусульманские кварталы.

 

Хайфа

Третий по величине город страны и крупнейший морской порт Израиля лежит на севере страны, на берегу большой бухты Акко у склонов горы Кармель. Долгое время город развивался как портовый придаток Акко, но постепенно превратился в центральные морские ворота страны и крупный узел железных дорог. Хайфа резко отличается от других городов Израиля - здесь постоянно кипит деловая жизнь, сильно влияние европейских традиций и более мягкое воплощение норм иудаизма - это единственный город в стране, где городской транспорт и большинство увеселительных заведений работают по субботам.

Главная достопримечательность города - библейская гора Кармель («Виноградник божий», 546 м), на которой жил Илья-пророк и которая считается «родиной» ордена кармелитов. В наши дни гора занята городскими кварталами и покрыта многочисленными садами и парками, среди которых живописно разбросаны смотровые площадки и знаменитые монастыри, среди которых и сам католический монастырь ордена кармелитов (XIII в.), Большая синагога Хайфы на улице Герцля, пещера Ильи-пророка и увенчанный золотым куполом храм бахаитов с его знаменитыми Персидскими садами и гробницей основателя этого религиозного течения - Эль-Баха (Баба или Бар-Мирца-Али-Мухаммед).

На мысе Кармель раскинулась обширная зона археологических раскопок Тель-Шикмона («холм сикомор»). Интересны также здание Стелла-Марис («Морская звезда»), старый Технион (Израильский технологический институт, 1912 г.), колоритный район Мошава-Германит («немецкая колония»), друзские деревни Исфия и Далият-эль-Кармель, Ганн-а-Эм («Сад матери») с расположенными на его территории Музеем истории древнего мира и зоопарком, комплекс городского музея Хайфы, музей художника Мени Каца, Музей нелегальной иммиграции, Национальный морской музей, Музей музыки, Музей японского народного искусства с настоящим садом камней в японском стиле, Сад скульптур на бульваре Сионизма и квартал Кабабир, в котором живут последователи мусульманской секты Ахмеда. Одним из самых больших и красивых парков Израиля считается обширный заповедник Ха-Кармель, примыкающий к кампусу университета Хайфы. В северных отрогах гряды Кармель лежит великолепный памятный парк, окружающий гробницу барона Ротшильда и его жены.

 

Голанские высоты

Голанские высоты - древнее горное плато вулканического происхождения, лежащее между Тивериадским озером (Кинерет), каньонами реки Ярмук и сирийской границей (большая часть плато находится на территории Сирии). Это одна из самых живописных областей Израиля, большая часть которой находится на высоте более 1000 метров над уровнем моря, а потому заметно прохладнее окружающих территорий. Здесь же сосредоточено множество уникальных исторических памятников, заповедников, курортов и природных объектов, поэтому Голаны издавна являются одним из главных туристических объектов страны.

 

Иудейская пустыня

Начинается от устья реки Иордан и Мертвого моря и тянется на десятки километров к западу. Зеленые холмы Западной Иудеи и оазисы долины Иордана резко контрастируют с песками и скалами безжизненной пустыни. Раскаленный песок, голые камни, палящее солнце - библейская земля, место скитов и отшельников. Здесь, в этих холмах, за всю их многотысячелетнюю историю произошло столько событий, и прошло столько народов, что каждый клочок земли здесь - страница истории. Сейчас это край многочисленных монастырей, среди которых особо выделяются лавра преподобного Саввы Освященного, обитель Святого Георгия Хозевита, монастырь Искушения (Каранталь, IV в.) на склоне Сорокадневной горы, монастырь Святого Герасима и другие. Но главная жемчужина региона – несомненно, Мертвое море.

 

Мертвое море

Это, пожалуй, самая низкая точка на карте мира - 400 метров ниже уровня мирового океана. Впрочем, уровень зеркала постоянно колеблется, и точной цифры не скажет никто (в настоящий момент вода постепенно отступает от берега, а уровень этого уникального озера-моря понижается).

В водах Мертвого моря действительно вообще ничего не водится. Это и понятно, так как отсутствие стоков, высокая температура и низкая влажность привели к высокой концентрации соли в воде. По той же причине в море невозможно утонуть - соленая и чрезвычайно плотная вода тут же вытолкнет любого человека на поверхность. Морская соль, впрочем, как и местные грязи, имеют ярок выраженные целебные свойства и широко используются в медицине. Иными словами, Мертвое море - рай для туристов: хочешь - лечись, хочешь - загорай. Летняя температура здесь доходит до +40ºС, зимняя – до +25ºС, поэтому отдыхать можно круглый год, чему свидетельством десятки санаториев и дорогих клиник, протянувшихся вдоль берега.

Для любителей древности тоже много интересного. Берег моря представляет собой своеобразный археологический музей под открытым небом. Как свидетельствует Библия, здесь некоторое время пребывали и легендарный царь Давид, и сам Иисус Христос. Можно увидеть также и остатки древнееврейских поселений, и пещеры первых христианских монахов. Добраться до Мертвого моря можно прямыми автобусами из Иерусалима и Арада.

 

Пустыня Негев

Практически весь юг страны (около 60% территории) занимает пустыня Негев - «колыбель еврейского народа». Скалистые горы и лунные кратеры, горы Моав и глубокие каньоны, останки древних построек и археологические находки глубокой древности - все это можно найти на этой земле.

Здесь стоит посетить Беэр-Шева («колодец семи») - отправной пункт экскурсий по пустыне и место раскопок уникального подземного города, остатки древнего ханаанского города Тель-Арад (самого древнего поселения на территории Синая и Южного Негева) в районе современного Арада, огромный кратер Махтеш-Рамон, оазис-курорт Бен-Бокек и уникальный природный парк Хай-Рамон около Мицпе-Рамона, а также раскопки древних городов Мамшит и Шивта.

На самом юге страны, на побережье Красного моря, окруженный со всех сторон стеной высоких гор и песками пустыни лежит лучший морской курорт страны - Эйлат. Древний Эйлат, носивший имя Эцион-Гевер, располагался на холме Эль-Хулейфа несколько восточнее современного города (сейчас это территория Иордании). Воды Эйлатского (Акабского) залива предоставляют прекрасные возможности для морского отдыха и активного туризма - более 12 км первоклассных пляжей, самые северные в Евразии коралловые рифы, постоянно теплая и кристально-прозрачная вода, геологические чудеса «копей царя Соломона» в природном заповеднике Тимна, единственный в мире Парк библейской дикой фауны, Красный каньон Адом и редкой красоты скалы, обилие зелени и самых современных развлечений.

Можно посетить Подводную обсерваторию в Марина-парке, Океанариум, Дельфиний риф, Бриллиантовый центр, «Техасское ранчо», аттракцион №1 в Эйлате - «Путешествие в удивительный мир» в отеле Hilton Eilat Queen of Sheba Resort, стрелковый тир в отеле Ambassador - один из самых современных в мире, погрузиться в глубины моря на желтой субмарине «Жаклин» на 47 пассажиров, выйти в море на комфортабельной яхте «Жюль Верн», катамаране «Атлантис-220» или «Корал-Перл».

Можно совершить путешествие на джипах в самое сердце пустыни, к Аммуде-Амрам (Авраамовы столбы), в «черный каньон» Шхорат, к горе Йоаш, ущелью Соломона с его разработками знаменитого «эйлатского камня» или по «красному каньону» Адом. Любителям дикой природы будут интересны коралловый берег пляжа Альмогим, заповедник Хаи-Бар, а любители истории могут посетить иорданскую Петру, монастырь Святой Екатерины на Синае или древнюю крепость Мецада.

Эйлат - это ко всему прочему ещё и зона беспошлинной торговли, а рестораны и ночная жизнь города - ночные клубы, дискотеки и шоу - удовлетворят самым взыскательным вкусам.